Personal de limpieza: "olvidados" de atentados contra Torres Gemelas : Digitall Post
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Personal de limpieza: los «olvidados» de los atentados contra las Torres Gemelas

AFP

Por: AFP

hace 2 meses

Personal de limpieza: los «olvidados» de los atentados contra las Torres Gemelas

Imagen: Pexels

  • El personal de limpieza enfermó por los materiales desprendidos en los escombros de las Torres Gemelas.
  • Algunas personas aseguran que las autoridades no les han ayudado con sus casos.
  • Esta es la historia de quienes colaboraron en las tareas de remoción de escombros.

El 15 de septiembre de 2001 a las 7:00 horas, Lucelly Gil se adentró en el inmenso nubarrón de polvo tóxico que dejó el derrumbe de las Torres Gemelas en Nueva York  como personal de limpieza.

A partir de ese momento recogería ahí escombros hasta 12 horas por día, cada día, durante 6 meses.

Hoy, casi 2 décadas después, esta colombiana de 65 años sin papeles vive con las secuelas de ese trabajo.

Es sobreviviente de cáncer de mama (uno de los más frecuentes en las mujeres que estuvieron en el sitio de los atentados), tiene un brazo inutilizado que le provoca tanto dolor que la hace llorar a diario y sufre de depresión.

Durante 8 meses tras los atentados, decenas de miles de personas (muchos de ellos inmigrantes) hicieron la limpieza en la «Zona Cero» donde se erguían las Torres Gemelas, vaciaron y demolieron otros edificios dañados.

Retiraron 1.8 millones de toneladas de escombros del área a cambio de unos 7.5 a 10 dólares la hora, un salario apenas superior al mínimo en la época.

La exposición al asbesto y a otros materiales tóxicos como el plomo les acarrearía cáncer, asbestosis y un sinfín de enfermedades respiratorias, además de estrés postraumático, ansiedad y depresión.

«No me gusta recordar los aniversarios de la Zona Cero (…) Siento que estoy retrocediendo», dijo Gil llorando en una reciente sesión del grupo de apoyo a limpiadores latinos del 9/11 «Fronteras de Esperanza», que todavía se reúne ocasionalmente en el distrito de Queens.

Recuerda que tras trabajar tantas horas, a veces hallando restos humanos, «me iba para casa y pensaba que estaba todavía limpiando». «Casi me enloquezco».

Gil aún sueña con convertirse en residente legal de Estados Unidos como premio por ese empleo que la dejó inhabilitada para trabajar de por vida.

Un exrepresentante demócrata de Nueva York llegó incluso a presentar un proyecto de ley en este sentido en 2017, pero nunca fue debatido en el Congreso.

Personal de limpieza está «en el olvido»

«Que la gente que limpió no tenga papeles es una injusticia porque perdió lo más preciado, que es la salud. Ahí no hay plata que valga (…) La salud no tiene precio», dice Rubiela Arias, otra limpiadora colombiana de la Zona Cero de 57 años, en la modesta habitación que alquila en Queens con la ayuda de su hijo.

Arias, que lucha hace años por la legalización de los hispanos que limpiaron «el cementerio gigante» de la Zona Cero, padece desde entonces varias enfermedades respiratorias y estomacales, además de estrés postraumático, entre otras dolencias mentales.

Más de 2.000 limpiadores, rescatistas y policías murieron debido a enfermedades vinculadas al 11/9, según el fondo federal de indemnización a las víctimas.

En los últimos años, muchos limpiadores indocumentados, algunos enfermos, «fueron deportados», asegura la trabajadora social Rosa Bramble. Desde 2010 lidera el grupo «Fronteras de Esperanza» de forma voluntaria en su consultorio de Queens.

Otros regresaron a morir a sus países, porque estaban enfermos y no podían trabajar para mantenerse. «Aquí no podían pagar un alquiler», dice esta profesora de la Universidad de Columbia, de origen venezolano.

Visa rechazada para personal de limpieza

La mayoría de las y los trabajadores de limpieza del 11 de septiembre tiene una completa cobertura médica a través del programa de salud federal del World Trade Center (Torres Gemelas). No obstante, muchos no han recibido indemnizaciones.

Es el caso de Franklin, un limpiador peruano indocumentado de 50 años con varios males respiratorios que decidió regresar de Nueva York a Lima en 2019 para despedirse de su madre enferma, a quien no veía hace 2 décadas.

Cuando intentó regresar para seguir el tratamiento médico que le garantiza el programa de salud del WTC, la embajada estadounidense en Lima le negó la visa.

En junio intentó 2 veces cruzar ilegalmente la frontera entre México y Estados Unidos con la ayuda de «coyotes», pero fue deportado a México.

«Yo prácticamente di mi vida por la limpieza de la Zona Cero y no creo que sea justo que me estén pagando de esta manera. Ya ni sé qué esperar de la vida», indicó por teléfono desde una casa de Ciudad Juárez .

Ahí, los «coyotes» lo encerraron hasta que llegó el momento del tercer intento, finalmente exitoso.

Algunos trabajadores que demandaron a la ciudad y a las compañías consiguieron ser indemnizados. Además, el Congreso aprobó en 2011 el pago de indemnizaciones federales, con un máximo de 250,000 dólares para un cáncer vinculado al 11 de septiembre.

Lucelly Gil recibió 40,000 dólares en 2018, pero sin poder trabajar, el dinero se le acabó cuando pagó deudas y el alquiler atrasado.

«A los latinos nos discriminaron en relación a los otros trabajadores del 9/11», asegura.

«Estamos en el olvido», coincide Rosa Duque. Es una limpiadora guatemalteca que respira con dificultad y reclama la residencia permanente para todos los sin papeles que limpiaron la Zona Cero.

«Cuando uno se ofreció para ir a trabajar no preguntaron ‘¿Tú eres ciudadano?’ ‘¿Tú eres residente?'».

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