Los perros son la mejor terapia para los veteranos de guerra : Digitall Post
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Los perros son la mejor terapia para los veteranos de guerra

AFP

Por: AFP

hace 3 años

Los perros son la mejor terapia para los veteranos de guerra

Imagen: Especial

  • Rocky sabe abrir la puerta, prender la luz, levantar la máscara de dormir de su dueño y lamerle las manos para despertarlo cuando tiene pesadillas

Estos tres perros han cambiado la vida de sus dueños, veteranos de guerra, y le dan un sentido a sus vidas.

Michael Kidd, de 84 años, participó en la Guerra de Corea, tiene una joven pastor alemán, Millie, que lo calma cuando «descarrila

Harry Stolberg, de 42 años, un exmarine que sirvió en Bosnia, Liberia y Nigeria. Tiene un joven labrador que le ayuda a despertarse de sus pesadillas.



Phil Davanzo, de 31 años, cargó cuerpos de militares muertos en un rescate de rehenes en Somalia en 2011. Espera que su Rottweiler sea entrenado para ayudarle cuando sufre ataques de pánico.

Son tres excombatientes del primer ejército del mundo con tres síntomas diferentes de estrés postraumático y un remedio común: un perro fiel.

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Los perros, la mejor terapia

«El mayor favor que me hace es despertarme durante mis pesadillas», dice Harry de su labrador Rocky, su «amigote» color chocolate, que tiene tres años.



Cuando Harry lucha contra sus demonios al dormir, Rocky sabe «abrir la puerta, prender la luz, levantarme la máscara de dormir y lamerme las manos para despertarme», cuenta.

Rocky también está allí cuando Harry sufre un malestar en medio de una multitud, gracias a una correa especial que éste lleva puesta en la cintura.

«Si no puedo moverme, él lo siente, va a darme vueltas alrededor, y si no reacciono, me sacará de la multitud».

Rocky fue entrenado en la asociación «Paws of War» («Las patas de la guerra», un juego de palabras en torno a la sigla «POWs» que designa a los prisioneros de guerra).

Desde 2014 esta organización entrena perros, muchos de ellos abandonados, para ayudar a los veteranos que padecen problemas psicológicos.

Más de 100 perros han sido entrenados gratuitamente, con efectos terapéuticos transformadores casi garantizados en sus dueños.

Sin medicamentos

«Antes tomaba medicamentos para dormir», dice Harry. «Ya casi no tengo pesadillas. Mucho se debe a que sé que él está en la habitación y me despertará pase lo que pase».

Michael, el octogenario que sirvió en la Marina durante la guerra de Corea y sufre de un caso severo de PTSD, también redujo los medicamentos gracias a Millie.

Enseñar a los perros a saber qué hacer cuando su dueño da señales de malestar requiere de 18 a 24 meses, explica Rebecca Stromski, entrenadora de «Paws of War» y esposa de un militar enviado a Afganistán y Kuwait.

Lazo entre perro y militar

Hay que «crear un respeto mutuo, un lazo entre el militar y su perro», dice. «Una vez que se plantean las bases, los perros sienten si el veterano marcha bien o no. Se ponen a hacer movimientos particulares cuando se ponen nerviosos. Utilizo esas señales y las uso como alertas».

«Paws of War» es una asociación financiada únicamente por donaciones y auspiciantes, tiene más solicitudes de las que puede atender. Más de 50 veteranos están a la espera de un compañero fiel, destaca su jefa, Dori Scofield.

Tras dirigir durante 30 años un refugio para animales, Scofield cofundó la asociación luego de haber sido contactada por militares que regresaban de Irak y Afganistán. Ellos le entregaban a los perros abandonados que habían recogido en misiones.

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El boca a boca en torno a «Paws of War» no demoró en Long Island, donde viven más de ,veteranos, una de las mayores concentraciones de excombatientes en Estados Unidos.

Animales que corrían el riesgo de ser sometidos a eutanasia en los refugios encuentran un hogar, y los veteranos encuentran «una razón para levantarse en la mañana y vivir».