El iceberg más grande del mundo se separó de la Antártida : Digitall Post
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¡Oh, oh! El iceberg más grande del mundo se separó de la Antártida… y esto es lo que ocurre

AFP

Por: AFP

hace 4 meses

¡Oh, oh! El iceberg más grande del mundo se separó de la Antártida… y esto es lo que ocurre

Imagen: AFP

  • El iceberg tiene el tamaño de la isla de Mallorca.
  • No es la primera vez que un bloque de hielo tan grande se desprende de la zona.
  • Est es la historia al respecto.

El mayor iceberg del mundo, de superficie similar a Mallorca, se separó esta semana de la Antártida, una región especialmente vulnerable al cambio climático.

Los científicos vigilaban desde hacía varios días este enorme bloque de hielo bautizado A-76, que empezó a separarse de la barrera de Ronne el 13 de mayo, según el Centro Nacional de Hielo de Estados Unidos.

El desprendimiento fue confirmado mediante las imágenes del satélite Sentinel-1 del programa europeo de observación de la Tierra Copernicus, según la Agencia Espacial Europea (ESA).

Con sus cerca de 170 km de largo por 25 km de ancho y una superficie de 4,320 km2, el iceberg quedó a la deriva en el mar de Weddell. Es equivalente a casi la mitad de Puerto Rico.

Ahí será prácticamente vecino del que hasta ahora era el más grande del mundo, el A-23, que navega desde 1986.

Pero este nuevo gigante de hielo flotante no es el mayor de la historia.

Por ejemplo, en 2017, el A68, de 5,800 km2 y 350 metros de grueso, se separó de otra zona del oeste de la Antártida, la barrera de hielo Larsen, en la punta de la península.

Después de un viaje de 3 años, este iceberg acabó por descomponerse en pequeños bloques en abril. Pero antes llegó a acercarse peligrosamente a una isla recóndita del Atlántico Sur, amenazando las colonias de pingüinos y focas.

La formación de icebergs, bloques de hielo de agua dulce que se desprenden de un glaciar continental que alcanzó el litoral, es un proceso natural que el calentamiento del aire y de los océanos acelera, según los científicos.

Un desprendimiento «esperado»

Tanto el A-76 como el A-74, otro iceberg gigante de 1,270 km2 que se separó en febrero de la barrera de hielo de Brunt, «forman parte del ciclo natural de barreras glaciares que no se han desprendido de ningún gran bloque en las últimas décadas», comentó Laura Gerrish, del British Antarctic Survey (BAS).

«Es importante vigilar la frecuencia del desprendimiento de los icebergs, pero estos dos casos ya se esperaban», añadió.

Pese a todo, el impacto del cambio climático es especialmente notable en esta región del mundo.

El planeta se calentó más de 1 ºC desde la era preindustrial debido a las emisiones de gases de efecto invernadero. Pero la Antártida se calentó a una velocidad 2 veces superior.

En un estudio publicado en la revista Geology, un grupo de investigadores examinó la barrera de Larsen, la mayor de la península antártica.

Aun es estable desde hace 10,000 años, en los últimos 25 sufrió una serie de hundimientos, especialmente la desintegración en 2002 de la barrera Larsen B.

«La desintegración regular de las barreras de hielo en la costa este de la península antártica está vinculada con el calentamiento de la atmósfera hacia el sur en los últimos 50 años», comentó en un comunicado el BAS.

«Al mismo tiempo, se acentuaron las corrientes oceánicas cálidas, debilitando las barreras de hielo», agregó.

El casquete glaciar de la Antártida pierde 150 millones de toneladas de hielo cada año. Representa el equivalente a 55 metros de elevación del nivel del mar

Los icebergs son bautizados con una letra que corresponde a la zona de la Antártida donde fueron detectados por primera vez, seguida de un número.

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