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Arrecifes de coral están a un paso de desaparecer y el panorama es desalentador

AFP

Por: AFP

hace 6 meses

Arrecifes de coral están a un paso de desaparecer y el panorama es desalentador

Imagen: Unsplash

  • El calentamiento global es el principal enemigo de los arrecifes de coral.
  • El estudio reveló que su extinción es casi inminente.
  • 900 millones de personas dependen de los corales del mundo.

Los arrecifes de coral, gracias a los que sobreviven 500 millones de personas, están muy probablemente condenados a desaparecer debido al calentamiento climático incluso si se cumplen los objetivos de París.

El objetivo más ambicioso de los acuerdos de 2015, limitar el calentamiento a +1.5 grados centígrados respecto a la era preindustrial, comportaría que más del 99% de los corales serían incapaces de recuperarse de las cada vez más frecuentes olas de calor marinas, indican las y los autores del un estudio publicado en la revista PLOS Climate.

Con un aumento de temperaturas de +2 grados centígrados, su mortalidad sería del 100%, agregaron. Las y los investigadores usaron una nueva generación de modelos climáticos que analizan los océanos con una resolución de 1 kilómetros cuadrado.



«La dura realidad es que no hay un umbral de calentamiento sin peligro para los arrecifes de coral», comentó la autora principal Adele Dixon, de la Universidad de Leeds.

Estos sitios albergan una cuarta parte de la vida marina.

«Incluso +1.5 grados centígrados es un calentamiento demasiado importante para los ecosistemas en primera línea frente al calentamiento», explicó.

El acuerdo de París y la temperatura

El acuerdo de París pretende limitar el aumento de temperatura bien por debajo de 2 grados centígrados, y si es posible en 1.5 grados centígrados.



Ante la multiplicación de olas de calor, tormentas, inundaciones y otros fenómenos extremos que ocurren con el calentamiento actual de +1.1 grados centígrados, el umbral de +1.5 grados centígrados se ha convertido de facto en el objetivo principal.

Pero el último informe de la ONU (IPCC) alertó que se podría llegar a este tope en 2030. Ya en 2018, el IPCC predecía la desaparición del 70 al 90% de los corales. Esto con un aumento del +1.5 grados centígrados y del 99% con un aumento de +2 grados centígrados.

Este estudio asegura que son estimaciones demasiado optimistas.

«Nuestras investigaciones muestran que los corales del mundo entero se verán todavía más amenazados por el cambio climático de lo que pensábamos», señala Dixon.

El aumento de la temperatura del agua provoca episodios de blanqueo del coral que debilitan estos organismos. Los arrecifes requieren de al menos diez años para recuperarse si el resto de factores son «óptimos», aseguró Maria Beger, otra autora del estudio.

Pero el calentamiento global multiplica las olas de calor marinas e imposibilita esta regeneración.

«Estimamos que en +1.5 grados centígrados, más del 99% de arrecifes de coral se verán expuestos a un estrés térmico intolerable. Y el 100% en +2 grados centígrados», explicó.

Estudios recientes señalan que 14% del coral desapareció entre 2009 y 2018 por el calentamiento y la contaminación, transformando coloridos y vitales paisajes submarinos en cementerios de esqueletos blanquecinos.

La Gran Barrera del Coral australiana experimentó 5 grandes episodios de blanqueo en 25 años.

Posteriormente, un estudio de la Administración Estadounidense para los Océanos y la Atmósfera (NOAA), todavía no publicado, señala que este arrecife sufrió en noviembre y diciembre una ola de calor sin precedentes.

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