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Humanos son culpables de la posible extinción de más de un millón de especies

AFP

Por: AFP

hace 3 meses

Humanos son culpables de la posible extinción de más de un millón de especies

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*Más de un millón de especies están en peligro de extinción; los humanos han terminado con gran parte de la naturaleza y lo que queda está en declive

De acuerdo con un informe sobre la Biodiversidad realizado por expertos de la ONU, “Gran parte de la naturaleza ya está perdida, y lo que queda continúa en declive”.

El informe enumera ecosistemas devastados, agua contaminada, aire viciado y cientos de miles de especies amenazadas de extinción.

La naturaleza presta servicios inestimables al hombre, tales como agua, alimento, energía, material textil, minerales y medicamentos.

Por ejemplo, la producción agrícola, posible gracias a los suelos y a los insectos polinizadores, se encuentra en constante alza y las capturas de peces aumentaron 50% en los últimos 50 años.

“Gran parte de la naturaleza ya está perdida, y lo que queda continúa en declive”.

Ya no hay árboles

Más de 2 mil millones de personas utilizan madera de árbol como fuente de energía. Y entre 25 y 50% de los productos farmacéuticos provienen de la naturaleza.

Las plantas y microorganismos también desempeñan un papel crucial para filtrar el agua y el aire. Y la vegetación y los océanos absorben más de la mitad de las emisiones de CO2 responsables del cambio climático.

El hombre explota al planeta

Según el informe “hoy en día el 75% del medio ambiente terrestre, el 40% del medio ambiente marino y 50% de los cursos de agua presentan signos importantes de degradación”.

Más de 40% de las tierras ahora son agrícolas y urbanas, y sólo el 13% de los océanos y 23% de las tierras están clasificados como “vírgenes“.

“Más de un tercio de las tierras y tres cuartas partes de los recursos de agua son utilizados para la producción agrícola y ganadera”

 

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La agricultura continúa expandiéndose, sobre todo “a expensas del bosque tropical”.

Cerca de 60% de la población mundial vive en ciudades, y por ello las zonas urbanizadas se duplicaron desde 1992, ocupando principalmente sábanas y llanuras.

“El hombre explota y contamina la naturaleza como nunca antes en la historia”

Contaminación sin freno

La contaminación es más difícil de evaluar, pero la utilización de fertilizantes aumentó.

Más de 80% de las aguas servidas del planeta son vertidas en el medio ambiente sin tratamiento y al mismo tiempo de 300 a 400 millones de toneladas de metales pesados, aguas residuales tóxicas y otros desechos son arrojados por año al agua.

 40% de la población del globo no tiene acceso a agua limpia y potable

Los océanos, en donde se vierten cada año millones de toneladas de plástico, no se encuentran mejor.

Los 70 mil navíos de la flota de pesca industrial cubren ahora “al menos el 55% de los mares”. Además, “cerca del 75% de las principales reservas de peces” se encuentran actualmente agotadas o sobrexplotadas.

“Muertas en suspenso”

Los científicos estiman en cerca de 8 millones el número de especies animales y vegetales en el planeta. Pero sólo una mínima parte de ellas son evaluadas.

Cerca del 25% de las 100 mil especias estudiadas por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) para su famosa lista roja están clasificadas en peligro de extinción, y 872 se han extinguido desde hace 500 años.

Pero el informe del grupo de expertos del IPBES es mucho más dramático: entre 500 mil y un millón de especies estarían hoy en día en peligro.

Extrapolando a partir de las múltiples evaluaciones de especies, es “probable que al menos un millón de especies de animales y plantas se encuentran amenazadas de extinción”.

Los científicos, que utilizan otro método de estimación basado en la desaparición de los hábitats, llegan a la cifra probablemente “prudente” de medio millón, entre ellos 3 mil vertebrados y más de 40 mil plantas.

Estas especies están “muertas en suspenso”, porque ya se encuentran probablemente “condenadas a la desaparición” a raíz de los daños provocados a su hábitat.

 

Imagen: Especial